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2011年2月 2日 (水)

点つなぎ

幼児さんの募集を一時休止し、その後も表立って募集をしていないこともあって、就学前の小さい子達とレッスンをさせて頂く機会は以前に比べて随分少なくなりました。

もともと、学生時代には中学校の教員を目指していて、塾講師時代も中学生との授業が楽しくて、まさか自分が低学年中心の教室をすることになるとは夢にも思っていなかったのですが、特に就学前の子ども達とのレッスンではこれまえ自分が知らなかったこと、気付かなかったことを色々発見させてもらうことがしばしばあります。

大人の感覚では、こんなのは簡単すぎるのでは?と思うようなことでも、それぞれの子に発達段階があり、すごく簡単そうに思えることでも苦戦したり、かと思えば、あっという間にすらすらできるようになったりと、不思議だなぁ、面白いなぁ、すごいなぁと、レッスンごとに子ども達は何かを感じさせてくれます。

個人的には、小さい子には「訓練」ということはあまりしたくありませんし、小さい頃から机に向かって紙と鉛筆で何かするより、自然の中で体を使っている方がずっといいという考えにも賛成ではあります。

ただ、例えば、お箸の持ち方や靴ひもの結び方などであれば、ある程度の年齢に達するまでにはできるようになっておくべきでしょうし、それに関しては訓練することが必要な場合もあるだろうと思います。

そう考えると、小さいうちに何をさせるか、どういうことをできるようにしておくのが有効かということについて、その判断は難しく、結局はそれぞれのご家庭でそれぞれの方針に則ってということになるのだろうと思います。

前置きが長くなってしまいましたが、何を書こうと思っていたかというと、最近、春から小学校に入学するという子が2人来てくれるようになりました。
もう年長のこの時期ですし、文字も随分読み書きできているような子たちで、体験のときの印象でも、年齢を考えれば十分賢い子たちだと感じました。

ですので、「これは簡単すぎるかなぁ?でも、いきなり難しかったらいやだろうし…」と思いながら用意した点つなぎのプリントがあったのですが、2人とも想像していたより苦労していました。

それを見ていて改めて思ったのですが、点つなぎに関しては、年少さんや年中さんでもやれば大抵できるようになりますし、実際、今来てくれている年中さんの方が新人の年長さんよりずっとスラスラ書けています。
以前から来てくれている年長さんだともう随分複雑なものでも書けるようになっています。

でも、その子たちも初めはやはり多少手こずっていたので、要するに練習すればほとんどの子がある程度スムーズにできるようになるものだと言っていいかと思います。

そして、この点つなぎというのがなかなか侮れないのです。

以前お世話になっていた先生ははっきりと数量感覚が身につくかどうかと点つなぎとは密接な関係があるので、まず点つなぎがしっかりできるようになることが大事だとおっしゃっていました。

私自身、そんなことを夢にも思いませんでしたが、教室の子ども達を見ていると、点つなぎがしっかりできることと数量感覚がしっかり身につくかどうかには、実際、かなり関係があるようなのです。
これまで一緒にレッスンしてきた子たちで、点つなぎで苦戦している子で算数が得意だった子は記憶にありません。
また、算数がよくできる子で点つなぎがとても苦手という子もやはりいなかったように思います。(点つなぎが嫌いという子はいますが、嫌いでもやればできるという感じです。)

もちろん、稀に点つなぎがある程度以上できるのに、どうしても数量感覚が思うように身につかなかった子もいるにはいますが、割合としてはごく僅かです。

だとすれば、小さいうちに点つなぎの練習をすることは、子どもにとってプラスになるのではないかと思うのです。
もちろん、いくつから練習を始めても、練習すればできるようになりますし、練習しなくても年齢を重ねれば、簡単なものなら書けるようになるだろうとも思います。

ですが、早いうちにできるようになっていることで、やっていないのと比べて数量感覚がスムーズに身につくのだとしたら、やっておく価値はあるのかもしれません。

こういう話題を取り上げるとき、いつも少しためらうのは、子どもはひとりひとりみんな違っていて、成長スピードも能力、その他さまざまなことも異なるわけですから、点つなぎを訓練すればどの子も必ずプラスになるかどうかはもちろんわからないということです。

ただ、嫌がるのに無理矢理やらせるとかしなければ、その程度のことを訓練するのは特に害もないのではないかとも思いますので(運筆の練習にもなるかもしれませんし)、小さいお子さんをお持ちの方のご参考になれば幸いです。

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